Amerika, Život v USA

Doprava, měrné jednotky, nakupování a stravování, aneb co je v USA jinak než u nás

V tomto článku najdete přehled zajímavostí z každodenního života Američanů. Pokud se rozhodnete navštívit USA, mohou vám tyto informace pomoci se lépe zorientovat v běžných situacích jako je nakupování nebo jízda autem.

Doprava

Automobil je v USA nezbytností – hromadná doprava nefunguje tak jako u nás a vzdálenosti jsou obrovské. Doporučuji si automobil zarezervovat dopředu (jinak se vám to značně prodraží). Z letiště se můžete nechat odvést přímo do půjčovny speciálním autobusem zvaným shuttle bus. Tyto autobusy jezdí z letiště do přilehlých autopůjčoven zdarma. Případně si automobil vyzvednete později. Tím se dostáváme k dalšímu zajímavému tématu – doprava a dopravní předpisy v USA. Oproti České republice tu není mnoho rozdílů, ale pár se jich přeci jen najde. Prvním rozdílem je udávání rychlosti v mílích za hodinu. Stačí kontrolovat tachometr a dodržovat předepsanou rychlost, takže vlastně nic hrozného.

Semafory jsou umístěné až za křižovatkou, ale to shledávám jako pozitivum. Škoda, že to tak není i v Česku (je to přehlednější). Když stojíte na semaforu a odbočujete doprava, lze jet i na červenou (pokud zde není cedule, která odbočení na červenou výslovně zakazuje – no turn on red). Je třeba se rozhlédnout a dát přednost projíždějícím vozidlům. Jestliže žádné nejede, máte volnou cestu. Dále se v Americe můžete setkat se značkou omezující rychlost pouze v přítomnosti dětí na ulici. Tyto značky bývají u škol. Na bezpečnost dětí je kladen velký důraz, důchodci se stopkou v ruce u přechodu před školou nejsou ničím výjimečným.

Dávejte si pozor na žluté školní autobusy. Jsou opravdu takové, jak je známe z televize. V případě, že zastaví a začnou blikat červená světla, musíte zastavit také a nezáleží na tom, zda se nacházíte za autobusem nebo v protějším směru. Pokud dorazíte na stopku, platí zde zcela jiné pravidlo, než u nás. Jestliže jsou stopky rozmístěné na všech čtyřech větvích v rámci jedné křižovatky, pak je to tak, že kdo přijede první, ten také křižovatku jako první opouští. Říká se, že Američané šetří blikáním při odbočování. Při přejíždění z pruhu do pruhu to však většinou neplatí. Každá dálnice má své číslo a směr jízdy je značen světovou stranou – north-south nebo west-east.

V USA jezdí velké množství automobilů a dálnice bývají často ucpané. Skoro každý má své auto a většinou v něm sedí sám. Dopravě ulehčuje tzv. car pool, který se nachází v okolí velkých měst. Jakmile cestujete v autě alespoň ve dvou (či ve více lidech), můžete jet levým jízdním pruhem, ten je příslušně označen. Při cestování po jižní Kalifornii jsem si také všimla jedné zajímavosti – říkám tomu „černobílá auta“. Lidé vlastní převážně automobily černé, bílé či stříbrné barvy. Je to takové jednotvárné, ale občas narazíte i na „barevné auto“. Co je neobvyklé, jsou také přechody – pro koně (horse xing), golfové vozíky (golf cart xing), jeleny (deer xing), apod. Celkově mi přijde řízení auta v Americe snažší než v našich podmínkách, a když budete dodržovat předpisy, není se čeho bát.

Měrné jednotky

Jak už z názvu příspěvku vyplývá, v USA jsou jiné měrné jednotky než u nás. Setkáte se s tím na každém kroku – teploměr vám neukáže stupně celsia, ale fahrenheity, vzdálenost se měří v mílích, stopách a palcích, na obalech v obchodech neuvidíte gramy (či kilogramy), ale unce (= oz) či libry (= pounds), čas se zapisuje jako am (dopoledne) a pm (odpoledne), datumy se píší v jiném pořadí (měsíc-den-rok). To vám může občas zkomplikovat život. Pokud si například budete chtít koupit mléko, většinou ho prodávají po jednom galonu, což představuje více než čtyři litry. Tím narážím na skutečnost, že mnoho potravin se v USA prodává v podstatně větším balení. Třešničkou na dortu je pak velikost zeleniny, neboť obří cibule či rajčata tu nejsou ničím neobvyklým. Také je třeba mít na paměti, že v USA jsou jiné elektrické zásuvky – redukci si můžete koupit ještě v ČR nebo za přibližně tři dolary až na místě. 

Nakupování a stravování

Obchody mají spoustu různého zboží, sehnat se dá v USA snad vše (kromě našeho českého chleba – pečivo v USA je hodně měkké a často nasládlé). Existují zde různé řetězce, kde je zboží dražší nebo naopak prodejny, kde všechno stojí jeden dolar (Dollar Tree, 99 Cents Only Stores). Záleží, co právě sháníte. Všeobecně jsou potraviny dražší než u nás, u oblečení a elektroniky to tak ale většinou není. Když kupujete alkohol, určitě budete muset prokázat, že je vám více než 21 let – k tomu by vám měla stačit naše občanka (v některých obchodech se musí prokazovat všichni, v těch ostatních „pouze“ lidé do 40ti let). 

Zelenina se váží až u pokladny, uzeniny u pultu se kupují na libry, ceny někdy bývají uvedeny za dva i více kusů (takže cenu za jeden kus si musíte spočítat). Zaplatíte hotově i kartou, oproti České republice tu ovšem není možné bezkontaktní placení. Dnes karty disponují čipem i magnetickým proužkem, v ČR je při placení využíván čip, zde často magnetický proužek, což znamená, že kartou projedete daným zařízením. Jestli se chcete levně obléknout, navštivte řetězec Ross-Dress for Less, kde najdete i značkové oblečení.

Na benzínových pumpách se platí předem – buď hotově nebo kartou, kdy obsluze nahlásíte číslo stojanu a za kolik si chcete natankovat. Platit lze také kartou přímo na stojanu – v tomto případě už nemusíte dopředu řešit, kolik natankujete. Ceny pohonných hmot se na různých místech země liší, avšak ve většině států je nakoupíte levněji než v našich končinách. Běžné léky se dají koupit volně v obchodech velikosti supermarketů. Jedná se o obchodní sítě s pobočkami na každém rohu (CVS, Rite Aid, Walgreens). Také tyto podniky mají svoje drive-thru, to znamená, že přijedete autem a zboží si vyzvednete u okénka. Nakupovaní bez nutnosti vystoupit z auta se tedy nevztahuje pouze na fastfoody. V USA je možné dokonce vybírat peníze z bankomatu z vašeho automobilu!

Američané rádi jedí, to se ví. V USA narazíte na mnoho různých fastfoodových řetězců, nejoblíbenější jsou burgery a hot dogy, převážně s hranolkami. Na západním pobřeží je velmi populární In-n-Out. Co se nás týče, je to asi nejlepší fastfoodová síť s hamburgery (další jsou Carl´s Jr., Jack in the Box nebo McDonald´s). Podniky tohoto typu jsou zaměřené na různé kuchyně, jedna prodává čínské nudle na několik způsobů (Panda Express) nebo můžete zajít do „Šileného kuřete“ (El Polo Loco) na nějakou tu slepici, v dalším si dát taco (Taco Bell, Del Taco) nebo si jen vyzvednout kávu v populárním Starbucks.

Nezapoměňte vyzkoušet donuty, tedy koblihy s dírou uprostřed (někdy i bez ní). Obchůdky s těmito pochutinami jsou na každém rohu. My jsme si hodně oblíbili i frozen yogurt (mražený jogurt), například ze sítě Yogurtland. V takovém krámku najdete stěnu s mnoha příchutěmi, zmrzlinu si do kelímku natočíte sami. Na závěr si vyberete z velkého množství sypání (ovoce, kousky čokolády, bonbóny nebo „sprinkles“). Pokud se chcete najíst trochu kulturněji a zavítáte do některé z restaurací, je vhodné dát obsluze dýško. Spropitné přidáte k hotovosti, je to 15 až 20 % z celkové částky. V případě platby kartou se napíše výše spropitného na účet, který vám obsluha předloží – k tomu se přiloží platební karta. Číšník provede úhradu a poté vám kartu vrátí.

V dalším příspěvku si projedeme část Los Angeles County a začneme tím třídílnou sérii dokumentující tuto oblast.

P.S.: Omlouvám se za kvalitu fotografií v tomto článku, do restaurací jsme zrcadlovku moc nebrali 🙂 Výše uvedené informace byly platné v roce 2016 a od té doby se mohlo leccos změnit.