Amerika, Navštívená místa

Národní parky Yosemite a Death Valley, Pacific Coast Highway a perličky ze života Amíků na závěr

Ke konci našeho pobytu v USA jsme si projeli pár krásných míst Kalifornie, některá znovu a některá poprvé. V tomto článku, posledním z Ameriky, se vracíme do Yosemitského národního parku, kde nám předchozí návštěva propršela. Opět se podíváme také do San Francisca, protože se nám tam moc líbilo. Naopak poprvé vede naše cesta ke známé Pacific Coast Highway (PCH) a do Údolí Smrti.

Yosemite Falls

Národní park Yosemite leží ve východní části střední Kalifornie. Je typický zejména pro své vodopády, které nabývají na mohutnosti na jaře, kdy sníh z vrcholků taje do údolí. Celý park se rozprostírá právě v údolí zvaném Yosemite Valley, jímž protéká řeka Merced. Při pohledu od Tunnel View vidíme vlevo významný skalní útvar El Capitan, v dálce pak Half Dome a Sentinel Dome a napravo Cathedral Rocks s vodopády Bridalveil Falls.

Tunnel View

Turisty po parku rozváží shuttle bus, jehož zastávky jsou zároveň výchozími body pro výšlapy. Jedna z tras vás například zavede ke dvojici vodopádů Nevada Fall a Vernal Falls. Nedaleko od visitor centra se pak můžete vydat na krátkou procházku pod Yosemitský vodopád.

Vernal Falls
Yosemite Falls podruhé
San Francisco

Z národního parku míříme na západ, do San Francisca. Většinu turistických atraktivit znáte z předchozího článku, tentokrát jsme ovšem nevynechali čokoládovnu Ghirardelli nebo Palác výtvarných umění – The Palace of Fine Arts. San Francisco nás znovu přilákalo nejenom pro svou krásu, ale také díky své poloze – městem totiž prochází California State Route 1, nejdelší státní silnice v Kalifornii. Trasa částečně značená jako Pacific Coast Highway (PCH), lemuje pobřeží Tichého oceánu a vede až za hranice Los Angeles. My na PCH navštívíme městečka Monterey a Carmel-by-the-Sea, scénickou 17 Mile Drive s několika zastávkami, k nimž patří třeba The Lone Cypress, nebo pozoruhodný most Bixby Creek Bridge.

Golden Gate Bridge
The Palace Of Fine Arts
Lone Cypress
Bixby Creek Bridge

Samostatný výlet jsme podnikli do Údolí smrti. Jedná se o národní park nabízízející nádherné scenérie a mnoho pěkných míst, kde si příroda opravdu vyhrála. Cestou do Death Valley potkáváme párek kojotů. Doporučuje se kojoty nekrmit a nepřibližovat se k nim – stále jsou to divoká zvířata. Prohlédneme si je z bezpečí našeho auta a pokračujeme dál. První zástávku si děláme u písečných dun Mesquite Flat Sand Dunes. Boty máme plné písku a chvílemi si připadáme jako v opravdové poušti 🙂

Kojot v Death Valley
Mesquite Flat Sand Dunes

V Údolí smrti leží nejníže položené místo v Severní Americe – Badwater Basin. Zároveň se jedná o nejnižší místo na pevnině, 85,5 metru pod hladinou moře. Na Badwater Basin se lze podívat z vyhlídky Dante’s View Point ve výšce 1 669 metrů nad mořem. Během stoupání na vyhlídku tak překonáváme výškový rozdíl 1 755 metrů! Opravdovým dílem přírody je pak Zabriskie Point nacházející se u silnice k Dante’s View Point.

Devils Golf Course
Badwater Basin – nejníže položené místo Severní Ameriky
Dante’s View Point
Zabriskie Point

Na závěr celé edice o USA jsem se rozhodla vám přiblížit několik perliček ze života Američanů. Jedná se o zajímavosti a kulturní rozdíly, které nás zaujaly, pobavily či jinak překvapily.

  • Obyvatelstvo Spojených států je velmi multikulturní a tvoří ho zejména přistěhovalci. Zvlášť na jihu (my jsme žili v jižní Kalifornii) je znát vliv Mexičanů i lidí z ostatních států Jižní Ameriky. Na ulicích, v obchodech i v restauracích narazíte na mnoho španělských nápisů. Však Kalifornie taky bývala španělskou kolonii a později součástí Mexika.
  • Kromě potomků obyvatel latinské Ameriky žije v Americe také mnoho Asiatů. Během cestování narazíte na asijské čtvrtě i tržiště.
  • Automobil pro nás představuje tak trochu symbol Ameriky. Američané všude jezdí autem. Je to dáno nejenom velkými vzdálenostmi, ale určitě i jistou dostupností těchto vozidel takřka pro každého. Zároveň zde narazíte na jiné typy aut než jsou ta, která jezdí u nás. Takového kombíka jsme nepotkali snad ani jednou, zato zde silnice a dálnice brázdí velké množství sedanů a pick-upů. Zajímavostí je i barva blinkrů – u nás jsou oranžové, v USA červené.
  • Klasické pečivo v obchodech nenajdete. Sice si můžete koupit nějaké bochánky či pletýnky, ale veškeré pečivo má nasládlou chuť. Obliba sladkého se bohužel odráží i v uzeninách, třeba sladká šunka neni nic neobvyklého. Potraviny jsou tu prostě jiné. U nás máme eidam, zde mají cheddar. Zelenina je zase přehnaně velká a bez chuti. Pro její co možná nejdelší čerstvost probíhá automatické zavlažování i v obchodě. Funguje to tak, že jsou nad vystavenou zeleninou rozprašovače. Abyste neskončili také mokří, když si budete zrovna nabírat rajčata nebo salát, ozve se před spuštěním závlahy hřmění. Zvuk připomínající bouřku vás upozorní, že za chvíli bude v oddělení zeleniny „pršet“.
  • S nakupováním souvisí i přístup prodavaček – jsou velmi ochotné, vždy se zeptají, jak se máte a někdy konverzaci ještě více rozvedou. Ptají se i na to, jestli jste všechno našli. Jednou jsme odpověděli, že ne a prodavačka se zvedla a došla nám pro to.
  • Kromě prodavaček potkáte i další lidi, kteří se jen tak zeptají, jak se máte. Pravdou však je, že je to moc nezajímá – je to spíše druh pozdravu – Hi, how are you? (vždy odpovídáme good, fine). Za velmi pěkné ovšem považuji že vás lidé pozdraví, i když vás neznají, například při procházce v parku.
  • Lenost a obezita Američanů je celosvětově známý fakt. Není to dané pouze velkým množstvím fast foodů na každém rohu, ale návyk na nezdravou stravu si bohužel pěstují už děti ve školních jídelnách. K obědu mívají pizzu nebo burger s hranolky, k oblíbeným snídaním patří smažená vajíčka, slanina či palačinky. Mnohokrát jsme v supermarketech narazili na obézní Američany, kteří po obchodě nechodí, ale jezdí ve speciálně upravených vozících. S leností možná souvisí i to, že moc nevaří a na úklid či sekaní trávy si najmou lidi. A možná to není leností, ale tím, že chtějí co nejvíce času trávit s rodinou a ne uklízením.
  • I když předchozí zajímavost není k obyvatelům USA příliš lichotivá, oceňuji, že si jeden druhého nevšímá a nikoho nesoudí. Každý si hledí svého a je jim jedno, co máte na sobě a jak vypadáte.
  • Zdaleka ne všichni jsou v Americe obézní, to by byl velký omyl. Ve svém volném čase se Amíci věnují různým druhům sportu. Třeba jezdí na skateboardech a opravdu to umí, jezdí na nich i do školy.
  • Z televize známe i typické americké motely. Někdy jde o hezká ubytovací zařízení, ale protože se jedná o cenově nejdostupnější bydlení pro (převážně) krátkodobé návštěvníky, bývá to na jejich stavu znát.
  • S velkými vzdálenostmi souvisí velké množství vnitrostátních letů. Rodina a příbuzní žijí různě po Spojených státech. I přesto se často navštěvují, zejména o svátcích.
  • Za negativum považuji plýtvání. Při nákupu dostanete spoustu plastových tašek zdarma. Lidé čekající v nastartovaných autech se zapnutou klimatizací jsou obvyklým obrázkem na kalifornských parkovištích. Během cest si můžete všimnout, že v automobilech sedí většinou jenom jedna osoba.
  • Na ulicích potkáte tzv. „živé reklamy“ – osoby v maskách točí různými cedulemi upozorňujícími na blízký autoservis či restauraci.

A to je vše. Amerika se pro nás stala srdcovou záležitostí. Strávili jsme tam nějaký čas a i když od té doby už pár let uplynulo, stále na to vzpomínáme. Velmi rádi bysme se do Spojených států někdy vrátili a procestovali toho tam mnohem víc! Tak třeba se nám to někdy podaří 🙂

Amerika, Road Trip po jihozápadě USA

Kalifornskými vinicemi a přes Golden Gate do San Francisca

Z Fairfieldu vyrážíme do vyhlášených vinařských oblastí Napa Valley a Sonoma Valley. Po prohlídce města Napa pokračujeme na jih k vinicím Domaine Carneros a Artesa. Zvlněná krajina obsypaná vinnou révou je opravdu krásná a stojí za vidění – pro milovníky vína nezbytná zastávka! Navštívíme také Sonomu, městečko s malebným náměstím a historickou radnicí.

Vinice v údolí Napa
Domaine Carneros
Pohled od zámku Domaine Carneros směrem k vinicím
Radnice v Sonomě

Odsud míříme do San Francisca, kam příjíždíme ze severu po silnici 101. Před vjezdem na most ještě uhneme doprava, abychom si z vyhlídek Golden Gate View Point a Battery Spencer světoznámý symbol San Francisca vyfotili. Pěkný obrázek lze pořídit i z Golden Gate Bridge Vista Point. Pokud se chcete do města dostat ze severu jako my, berte v potaz, že přejezd mostu je zpoplatněn. Úhradu můžete provést na webové stránce goldengate.org. Pohled na stavbu z jihu se nám také moc líbil, nicméně už bylo kolem páte odpoledne a most se halil do pro něj tak typické mlhy. I v mlze má však Golden Gate Bridge své osobité kouzlo.

Golden Gate Bridge

Celý další (již jedenáctý) den trávíme v San Franciscu. Místa jako Lombard street, považovanou za nejklikatější ulici na světě, a Painted Ladies, tedy barevné Viktoriánské domky na Steiner street, nelze vynechat. Vyzkoušet jsme samozřejmě museli i Cable Car. Jedná se o zdejší verzi našich tramvají. Svezení po příkrých kopcích San Francisca je opravdovým zážitkem! Jedna jízda stála 7 dolarů. Nevynechejte ani populární Pier 39 – molo je oblíbené díky desítkám zde žijících lachtanů.

Viktoriánské domky Painted Ladies
Cable car v San Franciscu
Molo 39
Bývalá věznice Alcatraz leží na ostrůvku v zálivu
Most Golden Gate se halí do mlhy

Dvanáctý den opouštíme San Francisco. Cesta do národního parku Yosemite trvá 3,5 hodiny. Celou dobu prší, po příjezdu mrholí, ale potom se opět hodně rozprší. Měníme tedy plán a park si pouze projedeme shuttle busem. Vrátíme se sem jindy, za lepšího počasí. Po návštěvě Yosemitů se přesouváme na zhruba hodinu vzdálené ubytování do městečka Mariposa – k noclehu nám slouží příjemný motýlek Miners Inn. Ještě si v supermarketu koupíme k večeři pečené kuře, salát a dopřejeme si i zákusek 🙂

Vodopád v Yosemitech

Uteklo to jako voda a najednou je tu poslední den naší výpravy. Ráno jedeme z Mariposy asi 3 hodiny do národního parku Sequoia, kde teplota opět klesá k bodu mrazu. Vystoupáme do výšky 6000 stop (cca 1800 metrů) a pohybujeme se mezi mraky. Spatříme mohutnou sekvoji General Sherman a poté se vydáváme na čtyřhodinovou cestu domů.

Opouštíme národní park Sequoia

Pár rad na závěr: Lidé jsou milí a ochotní – pokud budete pořebovat poradit, nebojte si říct. Ve visitor centrech i ubytovacích zařízeních dostanete mapku s popisem a uvidíte, že zdejší obyvatele jejich práce baví. Při plánování – navštívená místa, trasa, ubytování – doporučuji dopoledne strávit chozením po parcích a památkách a odpoledne zamířit na hotel. Cesty mezi jednotlivými lokacemi zaberou několik hodin, na ubytování přijedete večer a druhý den po snídani můžete plni energie vyrazit poznávat další krásné kouty Ameriky. Mezi městečky jsou obrovské vzdálenosti a většinou zde není mnoho možností, kam na nákup nebo kde se najíst. S předstihem si vždy kupte alespoň nějaké trvanlivé potraviny a ty vozte sebou, kdyby vás přepadl hlad. To samé platí pro pohonné hmoty – benzinové pumpy u dálnic nejsou, natankujte raději dopředu. Zjistěte si, kdy (a kde) bude opět možnost dalšího tankování. Pozor si dávejte také na posun času, některé státy leží v jiném časovém pásmu než Kalifornie.

Amerika, Road Trip po jihozápadě USA

Opouštíme Utah, míříme do města hříchu a těšíme se na podhůří Sierra Nevady

Americký stát Utah je na národní parky bohatý. Tím posledním zde navštíveným byl Zion. Od těch předchozích, včetně nedalekého Bryce Canyonu, se ovšem liší – na Zion se totiž nedíváte zvrchu, ale procházíte ho zespodu. Ocitáte se v údolí kaňonu obklopeném skalami a zelení. Místo nelze projet automobilem, můžete však využít služby zdejších shuttle busů. Mapku s vyznačenim výchozích bodů pro jednotlivé výšlapy obdržíte opět při vjezdu do parku.

Údolí parku Zion

Významnou roli má řeka Virgin River protékající údolím celého Zionu. Procházky podél ní nabízí nádherné výhledy do krajiny. Pokud je dobré počasí, projdete se přímo korytem řeky a užijete si zcela výjimečný hike. Pro ty fyzicky zdatnější stojí za námahu vystoupat na vyhlídku Angels Landing. Trasa je poměrně náročná a je třeba se přidržovat řetězů. Zajímavostí národního parku je červená silnice, která je takto zbarvená i v jeho okolí.

A rázem jsme v Nevadě! Las Vegas je velkolepé a marnivé zároveň. Oblast těží z rozmařilosti lidí, kteří sem přijeli utrácet. Hotely, kasína, zábavní show, bary a restaurace, hudba, obrovské světelné poutače a neony jsou všude. Město v poušti spotřebuje denně neuvěřitelné množství energie a vody – tu bere z nedaleké Hooverovy přehrady. Stavba vybudovaná v letech 1931-1936 na řece Colorado má dodnes jednu z největších přehradních hrází na světě.

Známá cedule vítá návštěvníky ve městě hříchu

To nejzajímavější z Vegas se nachází na Stripu, tedy hlavní třídě – můžete plout v gondole po kanálu u napodobeniny italských Benátek, projít se pod Eiffelovkou nebo kolem Sochy Svobody a od hotelu Luxor na vás bude shlížet mohutná Sfinga. Narazíte zde na spoustu spoře oděných žen a v kasínu se ocitnete, ani nebudete vědět jak. Je to přeci jen město hříchu a hazardu. Jižně od Stripu, na Las Vegas Boulevard, stojí nápis Welcome to Fabulous Las Vegas (Vítejte do báječného Las Vegas).

Ve Vegas narazíte na Sochu Svobody…

Výhodou Vegas je pěší dostupnost všech turistických atraktivit a poměrně levné ubytování (pokud nechcete spát v některém z luxusních hotelových komplexů a spokojíte se s obyčejným motelem).

… Eiffelovu věž…
… nebo Benátky

Po noci strávené v Las Vegas míříme na Hooverovu přehradu, v době své výstavby největší na světě. Stále patří k jednomu z nejobdivovanějších monumentů vytvořených člověkem. Projít se můžete po hrázi nebo po mostě Mikea O’Callaghana a Pata Tillmana. Most byl vybudován, aby odvedl dopravu z hráze přehrady.

Hooverova přehrada

Od Hoover Dam se vydáváme na téměř pětihodinovou cestu do městečka Bishop na ubytování, jsme tak zpátky v Kalifornii. Jedná se o kouzelné místo plné malebných krámků v podhůří Sierra Nevady.

Lake Tahoe

Výlet pokračuje! Devátý den, hned po snídani, vyrážíme na sever k Lake Tahoe. Jezero obklopují hory, jejichž vrcholky v době naší návštěvy pokrýval sníh. Městečko South Lake Tahoe nám připomíná český Špindlerův Mlýn či Harrachov, ulice lemují obchůdky se sportovním vybavením a kopce brázdí milovníci zimních sportů. Podíváme se také na pláž u South Lake Tahoe a k Emerald Bay – zálivu s krásným vodopádem. Odtud jedeme přes Sacramento, hlavní město Kalifornie, na ubytování do Fairfieldu. Cesta trvá zhruba tři hodiny.

Emerald Bay

Amerika, Road Trip po jihozápadě USA

Velká jízda pokračuje – Monument Valley, národní parky Arches a Bryce Canyon

Čtvrtý den si užíváme krásy Monument Valley na hranicích Arizony a Utahu. Nejedná se o národní park a místo se nachází na území indiánské rezervace, platíme tedy 20 dolarů vstupné. Celá oblast je součástí Colorádské plošiny (Colorado Plateau). Památku projíždíme automobilem a na trase děláme několik zastávek. Úkazy vytesané vodou a větrem berou dech.

Monument Valley

Přestože občas potkáme kropící vůz, cesta je dost prašná. Krajina s pískovcovími skalními útvary je atraktivní nejenom pro turisty, ale objevila se také v několika amerických filmech či na krabičce jednoho výrobce cigaret. Po prohlídce Monument Valley vyrážíme do městečka Moab v Utahu na ubytování.

Osamělý kopec Merrick Butte
Pohled na Monument Valley ze severu od Route 163

Z Moabu je to jen pár minut jízdy k národnímu parku Arches. Ten je typický svými „oblouky“ a jinými pískovcovými formacemi vytvarovanými přírodními živly. Je možné ho projet automobilem – při vjezdu dostanete mapku, kde jsou vyznačeny zajímavé monumenty, u nichž lze zastavit a prohlédnout si je. K několika z nich se musí dojít pěšky. Nejvýznamnější jsou Balanced Rock a Delicate Arch. Ke druhému jmenovanému vede náročnější trasa a tam i zpátky činí celkem asi 5 km, ale určitě to stojí za to.

Nejznámější úkazy v Arches jsou Delicate Arch…
… Balanced Rock…
… nebo Double Arch

Pro radu se můžete zastavit ve visitor centru. My pomalu opouštíme Arches a přesouváme se do městečka Tropic v Utahu, abychom to měli následující den blíže k dalšímu bodu našeho zájmu, národnímu parku Bryce Canyon.

Během našeho putování se často střídá krajina

Šestý den nás čeká Bryce Canyon. Narodní park má své kouzlo v každém období a my máme to štěstí, že ho zastihneme pod lehkou sněhovou pokrývkou. Lze ho opět projet automobilem, v hlavní sezóně zde jezdí i shuttle busy. K místům, ze kterých jsou nejkrásnější výhledy na kaňon, patří Sunset Point a Sunrise Point. Můžete podniknout malý hike do údolí kaňonu nebo se procházet po okraji a užívat si pohledy na nádherné scenérie pod sebou.

Bryce Canyon…
… nabízí úchvatná panoramata

Amerika, Road Trip po jihozápadě USA

Plánování, příprava a první dny na cestě – národní parky Joshua Tree a Grand Canyon, Horseshoe Bend a Antelope Canyon

Plánování – harmonogram cesty

Pro poznání jihozápadní části Spojených států amerických jsme zvolili okruh po národních parcích a dalších zajímavých místech včetně Las Vegas a San Francisca. Trasa vede územím 4 států – Kalifornie, Arizony, Utahu a Nevady. Plán vypadá následovně – v rozmezí dvou až tří týdnů během měsíce dubna (tedy v období, kdy ještě na výše položených úsecích leží sníh) tyto státy projet a vidět toho co nejvíc (nakonec to byly 2 týdny a my ujeli více než 3 000 mil, což je přes 5 000 kilometrů)! 🙂 Počátečním bodem je LA, následuje národní park Joshua Tree, majestátní Grand Canyon, Horshoe Bend – kouzelná zákruta na řece Colorado, dechberoucí Monumet Valley, Antelope Canyon, národní parky Arches, Bryce Canyon a Zion, kde se chceme projít korytem řeky Virgin (což se vzhledem ke zvýšenému průtoku z tajícího sněhu nepovedlo), dále Las Vegas (město hazardu a hříchu) a Hoover Dam (Hooverova přehrada) na řece Colorado. V závislosti na počasí bychom dále chtěli navštívit Lake Tahoe, Yosemite NP, Mono Lake, oblast vinic Sonoma Valley, minimálně na dva dny San Francisco a na trase zpět do LA pak ještě národní parky Kings Canyon, Sequoia a Death Valley… Ačkoliv jsme vše nestihli, nasbírali jsme spoustu zážitků, o kterých se dočtete na následujících řádcích.

Příprava před cestou

Půjčení auta pro nás byl trochu oříšek. Vozidlo jsme si zamluvili několik týdnů dopředu v jedné z největších sítí autopůjčoven na západním pobřeží. Jakožto cizinci jsme však měli problém s platbou – v autopůjčovnách preferují kreditní karty. My jsme měli pouze debetní kartu a hotovost bohužel neberou. Kreditní karta je pro autopůjčovnu zárukou, že peníze dostanou, v případě debetní karty není jistota, že máte na účtu dostatek financí. Pokud prokážete místo pobytu v USA, neměl by být problém, ale je možné, že každá autopůjčovna postupuje v takové situaci jinak – přeci jenom je ve Spojených státech velké množství návštěvníků. Dalším překvapením pro nás byla výše pojištění automobilu, která při objednávání nebyla v ceně zahrnuta. Výsledná částka se pak vyšplhala na téměř dvojnásobnou hodnotu, než byla původní cena. Auto ale celou dobu našeho výletu šlapalo jak hodinky a nenastal jediný problém.

Joshua Tree National Park
Silnici lemují desítky stromů juka

Vyrážíme! Před cestou je důležité společné foto, sebou řízečky s chlebem a hlavně hodně vody. V osm hodin ráno opouštíme Orange County. K našemu prvnímu cíli, národnímu parku Joshua Tree, jedeme zhruba dvě hodiny. Americké národní parky jsou dost rozlehlé a většinu z nich je možné projet automobilem. To samé platí i pro NP Joshua Tree, do něhož lze přijet z různých stran. Volíme West Entrance Station. Při vstupu se hradí poplatek za vjezd vozidla, my si ovšem za 80 dolarů kupujeme annual pass – plastovou kartičku zajišťující vstup do všech národních parků USA.

Za velkou výhodu parků považuji přítomnost visitor center ve většině z nich. Jedná se o středisko podávající informace o parku – poskytuje brožury a letáky a součástí bývají gift shopy s širokou nabídkou suvenýrů, pohledů a dárkových předmětů. Tuto možnost nabízí také NP Joshua Tree. Pro oblast je typický strom juka a ten zde roste ve velkém množství. Joshua Tree, tedy Joshuův strom, dostal své jméno po proroku Joshuovi, jenž se modlil se vztaženýma rukama k nebesům. My projíždíme pouze část chráněného území a následně se vydáváme směr Grand Canyon, překračujeme hranici mezi Kalifornii a Arizonou a večer nalézáme ubytování v Grand Canyon Village.

V parku narazíte i na malou přehradu zvanou Barker Dam

Celý druhý den trávíme v jednom z nejkrásnějších a nejvelkolepějších národních parků světa – v Grand Canyonu. Existují sem dva přístupy – South Rim, k němuž se dostanete z jihu, či North Rim, tedy severní okraj. Pro nás přichází v úvahu pouze South Rim, protože North Rim je přes zimu (v době našeho výletu) ještě zavřený. Navíc mnoho návštěvníků doporučuje přijet ke Grand Canyonu právě z jižní strany a výšlapy a poznávání krás tohoto místa provádět odsud. Procházet se můžete po okraji a na kaňon shlížet zvrchu nebo lze sejít dolů a podniknout hike po údolí.

Grand Canyon vám vezme dech…

Automobilem se po „rimu“ projíždět nesmí, ale můžete využít zdejší shuttle busy. Jedná se o autobusy, které zdarma jezdí na třech linkách po parku a mají zastávky na místech, odkud jsou nejhezčí výhledy na kaňon. Velmi příjemné ubytování v několika variantách poskytuje Grand Canyon Village. Z vesničky to trvá jenom pár minut chůze na okraj kaňonu. My jsme tu strávili předchozí noc a po dni v Grand Canyonu nás čeká cesta do motelu ve městečku Cameron, jenž leží blíže k našemu dalšímu cíli.

Do Grand Canyon Village vede železniční trať

Třetí den se probouzíme v Cameronu, odkud míříme na sever. Před městem Page sjíždíme ze silnice, abychom si prohlédli zákrutu ve tvaru koňské podkovy na řece Colorado, Horseshoe Bend. Úkaz je to vskutku úžasný. Odsud už to je kousek k „antilopímu“ kaňonu. Kaňony jsou zde vlastně dva – Upper Antelope Canyon a Lower Antelope Canyon. Každý z nich má jistě něco do sebe, my však volíme Lower Antelope Canyon a na prohlídku se vydáváme pěšky s průvodcem (k druhému kaňonu se dostanete pomocí terénních automobilů, počítejte ale s vyšší cenou).

Horseshoe Bend

Teplota dosahuje téměř třiceti stupňů, ovšem v kaňonu, který se nachází pod povrchem země, je příjemný chládek a také přijatelnější teplota. Průvodce nám vysvětluje, jak kaňon vznikl a vyprávění obohacuje o vlastní zážitky z tohoto místa. Světlo pronikající do kaňonu skrz mezery mezi skalními útvary nad našimi hlavami dotváří atmosféru. Pokud víte, jak zachytit kombinaci těchto přírodních úkazů na fotografii, budete mít nádhernou vzpomínku. Pokud nevíte, průvodce vám takovou fotku udělá a dokonce si poradí i s fotoaparátem, jenž má nastavení v češtině. Odsud vyrážíme na přehradu Glen Canyon Dam a také se chceme projít po břehu jezera Lake Powell. Následně se ubytujeme ve městě Page.

Lower Antelope Canyon
Skrz štěrbiny se dostává sluneční světlo…
… a to vytvráží na stěnách kaňonu zajímavé efekty
Glen Canyon Dam Bridge
Lake Powell

Amerika, Život v USA

Americká domácnost, kultura a volný čas

Američané mají své svátky, tradice a rituály. Zažili jsme například Halloween, Den díkůvzdání či Vánoce. S každým podobným svátkem jsou spojeny různé akce v obchodech, lidé tématicky zdobí domy a významně tyto „kratochvíle“ prožívají. Volný čas tráví nejraději s rodinou, jezdí na výlety, chodí do kina, v neděli do kostela, účastní se aktivit svých dětí – podílí se na přípravě divadelních vystoupení a sportovních zápasů, pořádají narozeninové party či garden party s grilováním, navštěvují příbuzné nebo se věnují hikingu (jednodenní výšlapy, spíše lehčí turistika).

Den díkůvzdání, tedy Thanksgiving, je jednou z největších slavnostních událostí v Americe. Přípravy probíhají i několik dní dopředu. Rodina se sejde u jednoho stolu, který se prohýbá pod velkým množstvím dobrot. Peče se obrovský krocan, dělá se mnoho příloh – brambory, nádivka, saláty – a nesmí chybět ani pumpkin pie (dýňový koláč). My jsme díkůvzdání oslavili s česko-slovensko-americkou rodinou. U stolu byla i rodinka z Japonska, včetně dětí se nás sešlo deset. Krocan měl 22 liber, což je skoro 10 kilogramů!

Krocan na Den díkůvzdání

Moc jsme se těšili také na pravý americký Halloween. Naši zvědavost umocňoval fakt, že tento „svátek“ známe z mnoha amerických filmů. Nakoupili jsme nějaké candies neboli sladkosti a netrpělivě čekali, až u nás zazvoní první děti. Čekání netrvalo dlouho a brzy dorazila početná skupinka s hláškou Trick or Treat, která by se dala přeložit jako koleda nebo trest. Nadšeně jsme rozdávali bonbónky a čokoládičky.

Halloween v Santa Ana Zoo

Vánoce jsou v Americe velkolepé jako všechno ostatní. Všude hrají koledy, domy jsou nazdobené až přeplácané, kýč je skoro synonymem Vánoc v Americe. Navíc v jižní Kalifornii, kde je během těchto svátků i přes 20 stupňů a všude jsou palmy, si moc tradiční kouzlo Vánoc neužijete.

Vánoční výzdoba…
… je v Americe často až kýčovitá

Největším svátkem v Americe je ovšem Den nezávislosti, který připadá na 4. července (4th of July). Slaví se den, kdy se podepsala deklarace nezávislosti na Velké Británii, tedy vznik samostatných Spojených států amerických. Všude jsou americké vlaječky a výzdoba. Tradičně se v tento den na mnoha místech pořádají ohňostroje, lidé se schází a baví se.

Nadstandardní americký dům

A jaká je typická americká domácnost? Měli jsme možnost nakouknout do spousty z nich a podívat se, jak zdejší obyvatelé žijí. Rádi zachycují rodinné přislušníky a přátele na fotografie. V domech spatříte zarámované obrázky ukazující významné i nevýznamné události z jejich života. Lidé se uvnitř většinou nezouvají, ale existují výjimky.

Standardní americká kuchyně

Mezi zcela základní vybavení domácností dnes patří obrovské ploché televize (ty jsou kromě obýváků také v každé ložnici), nechybí myčky, kávovary, sušičky, kuchyně disponují drtičem odpadků a téměř všechny pokoje mají svou koupelnu. Velikost spotřebičů je oproti těm našim rozdílná – jsou o poznání větší. Garáž minimálně pro dvě auta je součástí každého domu. Americký standard je prostě srovnatelný s naším „nadstandardem“.

Amerika, Navštívená místa

Los Angeles County v obrazech potřetí – Long Beach, Malibu, zábavní park i raketoplán

Město Long Beach při pobřeží Tichého oceánu je po LA druhé největší město v okrese Los Angeles a disponuje jedním z největších přístavů na světě. Naproti, v zálivu Queensway Bay, kotví legendární loď Queen Mary, která nyní slouží jako hotel. Zaujme vás svou majestátností – však je taky o něco větší než byl samotný Titanic.

RMS Queen Mary
Jachty kotvící v zátoce
Lions Lighthouse a Shoreline Aquatic Park
Promenáda

V Long Beach najdete také Aquarium of the Pacific, největší aquarium v jižní Kalifornii. Akvárium nabízí zajímavý zážitek, na některá zvířata je možné si sáhnout, třeba na rejnoka nebo medúzy. Mimo to zde spatříte žraloky, mořské želvy, tučňáky nebo můžete pozorovat podmořský život na korálovém útesu přes sklo jedné z největších místních nádrží.

Lachtani v Aquarium of the Pacific
Na některé živočichy je možné si sáhnout
Tučňáci jsou v akváriu také k vidění

Nedaleko Long Beach se nachází pobřežní město Rancho Palos Verdes pyšnící se majákem Point Vicente. Značnou část města zaujímá rozsáhlé golfové hřiště a přírodní rezervace. Zbytek pak tvoří obydlené území s rodinnými domy.

Point Vicente Lighthouse

Kousek od LA leží Malibu. Jedná se o městečko táhnoucí se několik mil podél pobřeží, většina domků se rozprostírá kolem Pacific Coast Highway. Je tu mnoho krásných pláží, například Zuma Beach, Malibu Beach či Point Dume Beach. Z poslední jmenované plaže je úžasný výhled na oceán. V Malibu žije řada známých celebrit a lokalita je často využívána pro děj nějakého filmu či seriálu, třeba sitcom Dva a půl chlapa.

Big Dume Beach
Westward Beach

Jestliže někdy zamíříte do LA, tak rozhodně nesmíte vynechat Universal Studios. Čas strávený v tomto zábavním parku považuji za jeden z nejkrásnějších momentů z celé Ameriky. Vlastně to byla taková třešnička na dortu a zároveň rozloučení s USA. Tomu však předcházel roadtrip po jihozápadě této nádherné země a o něm si můžete přečíst během následujících týdnů.

Symbol Universal Studios

Hned u vstupu nás vítá legendární globus s nápisem Universal Studios Hollywood, symbol filmového studia. Vevnitř areálu potom čeká několik atrakcí, nadchne nás zejména Čarodějný svět Harryho Pottera (The Wizarding World of Harry Potter). Procházku Prasinek s návštěvou několika krámků zakončíme v samotných Bradavicích. Postavy zde ožívají a promlouvají na nás. Potom usedneme do vozíku a vydáme se na divokou jízdu, kde nám díky speciální technologii chvílemi připadá, že letíme na koštěti. Famózní! Kromě toho se projedeme po řece v Jurském parku, který ovládli dinosauři, navštívíme simpsonovský Kwik-E-Mart nebo absolvujeme jízdu po filmových ateliérech. Místa jako Wisteria Lane ze Zoufalých Manželek jsou nám více než povědomá. Uvidíme zde i leteckou katastrofu, zažijeme zatopení metra nebo nahlédneme do westernového městečka.

V zábavním parku je mnoho atrakcí, například Čarodějný svět Harryho Pottera situovaný v Bradavicích a Prasinkách…
… nebo The Simpsons Ride

Další výjímečné okamžiky zažijete při návštěvě California Science Centra. I když toto zařízení nabízí celou škálu expozic a na vlastní kůži zde vyzkoušíte spoustu technických i přírodních jevů, my byli nejvíce natěšení na objekt, který byl až ve vesmíru – raketoplán Endeavour. Věděli jsme už dopředu, že ho uvidíme, ještě víc do varu nás ale dostal dokument pojednávající o cestě raketoplánu na Boeingu 747 na mezinárodní letiště v LA a následně ulicemi města na speciálně upraveném vozidle až do zdejšího muzea.

Raketoplán Endeavour
V centru je k vidění celá řada objektů

Děkujeme LA County za pěkné zážitky. Příště nás čeká pohled do americké domácnosti a také se mrkneme na oblíbené americké zvyklosti a tradice.

Amerika, Navštívená místa

Los Angeles County v obrazech podruhé – Santa Monica, Venice Beach, Rodeo Drive a muzea v LA

Pokračujeme v obrazovém přehledu pozoruhodných míst v okrese Los Angeles – prvním z nich je městečko Santa Monica, které se rozprostírá západně od LA Downtown. Je známé zejména zábavním parkem na zdejším mole, ale také cedulí označující konec dnes už zaniklé Route 66. Když se přesunete o trochu jižněji, dostanete se až do místních „Benátek“. Venice Beach je součástí LA a najdete tu i slavnou Muscle Beach, tedy pláž, kde si můžete zaposilovat (v mládí zde trénoval i Arnold Schwarzenegger). Opodál leží Venice Skate Park. Po shlédnutí dechberoucích kousků místních skateboardistů vás pobaví představení pouličních umělců na promenádě Ocean Front Walk. Jak již název napovídá, oblast Venice je protkaná několika kanály. Procházkou podél nich si zpříjemníte pobyt, opravdu to stojí za to 🙂

Santa Monica Pier
Santa Monica State Beach
Zábavní park na Santa Monica Pier
Venice Canals
Pohled na Santa Monica Pier z mola na Venice Beach
Racek na mole ve Venice
Venice Skate Park

Určitě navštivte také Getty Center, rozsáhlý kampus s muzeem, nádhernými zahradami a skutečně kouzelným výhledem na město (to je většinou zahaleno ve smogovém oparu, ale i tak je to pěkný výhled). Vstup do areálu je zdarma, platí se pouze za parkování dole pod Gettym. Nahoru vás vyveze tramvaj.

The Getty

Milovníci luxusu nebo zvědaví jedinci mohou zavítat na slavnou Rodeo Drive. Uvidíte zde paničky z Beverly Hills, načančané psíky, kteří jsou spiš módním doplňkem než domácím mazlíčkem, luxusní automobily a předražené butiky.

Rodeo Drive

Poté se vydejte do areálu muzea umění Los Angeles County Museum of Art. Pokud vás umění nezajímá, na venkovním otevřeném prostranství se vám i tak bude velmi líbit, vstupné se neplatí (v případě, že přijedete automobilem a budete chtít zaparkovat přímo pod areálem, musíte pár dolarů obětovat). Z celého parku nás nejvíce zaujalo uskupení několika pouličních lamp „Urban Light“.

Umělecká instalace Urban Light
Asfaltová jezírka v areálu La Brea Tar Pits

Hned vedle muzea věnovanému umění se nachází La Brea Tar Pits. Jedná se o naleziště fosilních pozůstatků mnoha druhů a součástí parku je i několik asfaltových jezírek. 

Amerika, Navštívená místa

Los Angeles County v obrazech – Hollywood, Griffith Observatory a LA Downtown

Tímto článkem začíná třídílná série fotografií zobrazující město Los Angeles a okolí. Zachycuje nejvýznamnější turistické atraktivity dané oblasti s krátkým popiskem. Los Angeles je poměrně rozhlehlé a pokud chcete navštívit vše, co stojí za vidění, dost toho najezdíte. Zajímavá místa jsou roztroušená po celém Los Angeles County. K nejznámnějším čtvrtím patří Hollywood, kde najdete chodník slávy neboli Walk of Fame. Kromě toho je zde řada atrakcí jako Muzeum voskových figurín Madame Tussauds, kina Chinese Theatre či Dolby Theatre a jenom kousek odtud pak i populární nápis Hollywood.

Nápis Hollywood viditelný z chodníku slávy
Chodník slávy – Walk of Fame
Hollywood Boulevard

Od chodníku slávy se přesouváme na vyhlídku nad Hollywood Reservoir (Hollywoodskou přehradou) na křižovatce ulic Mulholland Highway a Canyon Lake Drive. K vyfocení nápisu Hollywood je toto místo ideální. Po návštěvě vyhlídky můžete vyrazit na nedalekou Griffithovu observatoř, odkud se vám rozevře nádherný výhled na Los Angeles. Vstup do observatoře je zdarma.

Nápis Hollywood
Hollywood Reservoir
Procházkou se můžete dostat až přímo k nápisu
Griffith Observatory
LA od Griffithovy observatoře
Pohled na noční LA

Další den věnujeme prohlídce centra LA – Los Angeles Downtown. Stojí tu městská radnice Los Angeles City Hall nebo například pozoruhodná stavba sloužící mimo jiné místnímu filharmonickému orchestru Walt Disney Concert Hall. V obchodní čtvrti se nachází několik mrakodrapů, jinak v okolí mnoho výškových budov nenajdete. Po procházce si můžete odpočinout na dece v Grand Parku nebo se přesunout do nedalekého Echo Parku.

Los Angeles Downtown
Los Angeles City Hall
Walt Disney Concert Hall
Echo Park poblíž LA Downtown

Amerika, Život v USA

Doprava, měrné jednotky, nakupování a stravování, aneb co je v USA jinak než u nás

V tomto článku najdete přehled zajímavostí z každodenního života Američanů. Pokud se rozhodnete navštívit USA, mohou vám tyto informace pomoci se lépe zorientovat v běžných situacích jako je nakupování nebo jízda autem.

Doprava

Automobil je v USA nezbytností – hromadná doprava nefunguje tak jako u nás a vzdálenosti jsou obrovské. Doporučuji si automobil zarezervovat dopředu (jinak se vám to značně prodraží). Z letiště se můžete nechat odvést přímo do půjčovny speciálním autobusem zvaným shuttle bus. Tyto autobusy jezdí z letiště do přilehlých autopůjčoven zdarma. Případně si automobil vyzvednete později. Tím se dostáváme k dalšímu zajímavému tématu – doprava a dopravní předpisy v USA. Oproti České republice tu není mnoho rozdílů, ale pár se jich přeci jen najde. Prvním rozdílem je udávání rychlosti v mílích za hodinu. Stačí kontrolovat tachometr a dodržovat předepsanou rychlost, takže vlastně nic hrozného.

Semafory jsou umístěné až za křižovatkou, ale to shledávám jako pozitivum. Škoda, že to tak není i v Česku (je to přehlednější). Když stojíte na semaforu a odbočujete doprava, lze jet i na červenou (pokud zde není cedule, která odbočení na červenou výslovně zakazuje – no turn on red). Je třeba se rozhlédnout a dát přednost projíždějícím vozidlům. Jestliže žádné nejede, máte volnou cestu. Dále se v Americe můžete setkat se značkou omezující rychlost pouze v přítomnosti dětí na ulici. Tyto značky bývají u škol. Na bezpečnost dětí je kladen velký důraz, důchodci se stopkou v ruce u přechodu před školou nejsou ničím výjimečným.

Dávejte si pozor na žluté školní autobusy. Jsou opravdu takové, jak je známe z televize. V případě, že zastaví a začnou blikat červená světla, musíte zastavit také a nezáleží na tom, zda se nacházíte za autobusem nebo v protějším směru. Pokud dorazíte na stopku, platí zde zcela jiné pravidlo, než u nás. Jestliže jsou stopky rozmístěné na všech čtyřech větvích v rámci jedné křižovatky, pak je to tak, že kdo přijede první, ten také křižovatku jako první opouští. Říká se, že Američané šetří blikáním při odbočování. Při přejíždění z pruhu do pruhu to však většinou neplatí. Každá dálnice má své číslo a směr jízdy je značen světovou stranou – north-south nebo west-east.

V USA jezdí velké množství automobilů a dálnice bývají často ucpané. Skoro každý má své auto a většinou v něm sedí sám. Dopravě ulehčuje tzv. car pool, který se nachází v okolí velkých měst. Jakmile cestujete v autě alespoň ve dvou (či ve více lidech), můžete jet levým jízdním pruhem, ten je příslušně označen. Při cestování po jižní Kalifornii jsem si také všimla jedné zajímavosti – říkám tomu „černobílá auta“. Lidé vlastní převážně automobily černé, bílé či stříbrné barvy. Je to takové jednotvárné, ale občas narazíte i na „barevné auto“. Co je neobvyklé, jsou také přechody – pro koně (horse xing), golfové vozíky (golf cart xing), jeleny (deer xing), apod. Celkově mi přijde řízení auta v Americe snažší než v našich podmínkách, a když budete dodržovat předpisy, není se čeho bát.

Měrné jednotky

Jak už z názvu příspěvku vyplývá, v USA jsou jiné měrné jednotky než u nás. Setkáte se s tím na každém kroku – teploměr vám neukáže stupně celsia, ale fahrenheity, vzdálenost se měří v mílích, stopách a palcích, na obalech v obchodech neuvidíte gramy (či kilogramy), ale unce (= oz) či libry (= pounds), čas se zapisuje jako am (dopoledne) a pm (odpoledne), datumy se píší v jiném pořadí (měsíc-den-rok). To vám může občas zkomplikovat život. Pokud si například budete chtít koupit mléko, většinou ho prodávají po jednom galonu, což představuje více než čtyři litry. Tím narážím na skutečnost, že mnoho potravin se v USA prodává v podstatně větším balení. Třešničkou na dortu je pak velikost zeleniny, neboť obří cibule či rajčata tu nejsou ničím neobvyklým. Také je třeba mít na paměti, že v USA jsou jiné elektrické zásuvky – redukci si můžete koupit ještě v ČR nebo za přibližně tři dolary až na místě. 

Nakupování a stravování

Obchody mají spoustu různého zboží, sehnat se dá v USA snad vše (kromě našeho českého chleba – pečivo v USA je hodně měkké a často nasládlé). Existují zde různé řetězce, kde je zboží dražší nebo naopak prodejny, kde všechno stojí jeden dolar (Dollar Tree, 99 Cents Only Stores). Záleží, co právě sháníte. Všeobecně jsou potraviny dražší než u nás, u oblečení a elektroniky to tak ale většinou není. Když kupujete alkohol, určitě budete muset prokázat, že je vám více než 21 let – k tomu by vám měla stačit naše občanka (v některých obchodech se musí prokazovat všichni, v těch ostatních „pouze“ lidé do 40ti let). 

Zelenina se váží až u pokladny, uzeniny u pultu se kupují na libry, ceny někdy bývají uvedeny za dva i více kusů (takže cenu za jeden kus si musíte spočítat). Zaplatíte hotově i kartou, oproti České republice tu ovšem není možné bezkontaktní placení. Dnes karty disponují čipem i magnetickým proužkem, v ČR je při placení využíván čip, zde často magnetický proužek, což znamená, že kartou projedete daným zařízením. Jestli se chcete levně obléknout, navštivte řetězec Ross-Dress for Less, kde najdete i značkové oblečení.

Na benzínových pumpách se platí předem – buď hotově nebo kartou, kdy obsluze nahlásíte číslo stojanu a za kolik si chcete natankovat. Platit lze také kartou přímo na stojanu – v tomto případě už nemusíte dopředu řešit, kolik natankujete. Ceny pohonných hmot se na různých místech země liší, avšak ve většině států je nakoupíte levněji než v našich končinách. Běžné léky se dají koupit volně v obchodech velikosti supermarketů. Jedná se o obchodní sítě s pobočkami na každém rohu (CVS, Rite Aid, Walgreens). Také tyto podniky mají svoje drive-thru, to znamená, že přijedete autem a zboží si vyzvednete u okénka. Nakupovaní bez nutnosti vystoupit z auta se tedy nevztahuje pouze na fastfoody. V USA je možné dokonce vybírat peníze z bankomatu z vašeho automobilu!

Američané rádi jedí, to se ví. V USA narazíte na mnoho různých fastfoodových řetězců, nejoblíbenější jsou burgery a hot dogy, převážně s hranolkami. Na západním pobřeží je velmi populární In-n-Out. Co se nás týče, je to asi nejlepší fastfoodová síť s hamburgery (další jsou Carl´s Jr., Jack in the Box nebo McDonald´s). Podniky tohoto typu jsou zaměřené na různé kuchyně, jedna prodává čínské nudle na několik způsobů (Panda Express) nebo můžete zajít do „Šileného kuřete“ (El Polo Loco) na nějakou tu slepici, v dalším si dát taco (Taco Bell, Del Taco) nebo si jen vyzvednout kávu v populárním Starbucks.

Nezapoměňte vyzkoušet donuty, tedy koblihy s dírou uprostřed (někdy i bez ní). Obchůdky s těmito pochutinami jsou na každém rohu. My jsme si hodně oblíbili i frozen yogurt (mražený jogurt), například ze sítě Yogurtland. V takovém krámku najdete stěnu s mnoha příchutěmi, zmrzlinu si do kelímku natočíte sami. Na závěr si vyberete z velkého množství sypání (ovoce, kousky čokolády, bonbóny nebo „sprinkles“). Pokud se chcete najíst trochu kulturněji a zavítáte do některé z restaurací, je vhodné dát obsluze dýško. Spropitné přidáte k hotovosti, je to 15 až 20 % z celkové částky. V případě platby kartou se napíše výše spropitného na účet, který vám obsluha předloží – k tomu se přiloží platební karta. Číšník provede úhradu a poté vám kartu vrátí.

V dalším příspěvku si projedeme část Los Angeles County a začneme tím třídílnou sérii dokumentující tuto oblast.

P.S.: Omlouvám se za kvalitu fotografií v tomto článku, do restaurací jsme zrcadlovku moc nebrali 🙂 Výše uvedené informace byly platné v roce 2016 a od té doby se mohlo leccos změnit.